最美冒险沙盒入华 《传送门骑士》引领创新沙盒潮流

  游戏业内的市场风向,就像六月初夏的南方天气一般阴晴不定,既有和煦的暖风晴日,也有肆虐的暴风骤雨。在继“端游IP手游化”、“手游重度化”以及“二次元化”几波热潮后,最近越来越多的的游戏厂商又将目光瞄准了沙盒题材游戏——《饥荒联机版》、《我的世界》、《传送门骑士》等各大知名沙盒大作的国内代理权早已被腾讯、网易、多益网络等一线游戏大厂瓜分,沙盒游戏在国内的渗透程度,已经大到越来越不可忽视的程度了。在这里,我们不禁要问沙盒题材游戏在是如何从一个小众的游戏品类逐步走向大众,并风靡全球?

  旧时王谢堂前燕 沙盒游戏如何飞入百姓家?

  从概念上来说,沙盒题材游戏语源于英文的(Sandbox Game),因为汉语翻译的近似性,非常容易和沙盘(Sand Table)相混淆。实际上,前者泛指以自由、开放的游戏世界为核心,玩家可以非线性地探索游戏世界,并能够与游戏环境进行多种互动的游戏,通常可以融入动作、驾驶、RPG等等元素,更准确可以描述为“开放世界”;而后者则指将地形、建筑等比例放缩的模拟沙盘游戏,玩家可以利用游戏中的资源按自己的意愿建立虚拟世界的模拟类游戏,以“自由、创造”为核心,应该是前者的特化和衍生。

最美冒险沙盒入华 《传送门骑士》引领创新沙盒潮流

 世界上第一款沙盒题材游戏作品的《创世纪1:黑暗纪元》

  从这个意义上说,世界上第一款沙盒类游戏要追溯到Origin Systems 公司1981年创作的《创世纪1:黑暗纪元》(Ultima I: The First Age of Darkness),这款游戏首次将开放世界的概念置入到RPG游戏当中,玩家可以不为场景限制,自由地探索分成块状的游戏世界,并衍生了划时代的创世纪系列。创作这款游戏的天才Richard Garriott在海外是如此的功成名就,以至于他在2008年成为了世界上自费上太空的第六位游客。

  在其后,随着游戏业的发展,《塞尔达传说》系列、《上古卷轴》系列、《GTA》系列等精品主机、单机作品纷纷将沙盒游戏“非线性自由探索”和“开放世界”的概念融入到游戏当中,并用更具创意的玩法设计和与时俱进的画面吸引了大批拥趸,这些形成系列的泛沙盒概念游戏在各个游戏平台各领风骚。而到2004年,FacePunch Studio的GMOD(Garry's Mod)则让沙盒游戏的外延发生了翻天覆地的进化,玩家首次可以在三维游戏空间中自由创造游戏方块,建造多种多样的建筑。由GMOD延伸开来的创造类沙盒游戏概念在2009年由瑞典Mojang AB和4J Studios进一步发扬光大,诞生了现在全球最具影响力的沙盒游戏《我的世界》(MineCraft)——那个用时5年即被微软斥资25亿美元收购,丰富多彩的MOD令全球大量玩家痴迷的重磅作品。

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革命性的Garry's Mod 是Minecraft的前辈

  与此同时,令人遗憾的是由于21世纪初网络游戏网页游戏在国内盛行,少有厂商涉足高品质单机游戏,更不用说沙盒题材游戏。一方面,沙盒游戏虽然有着极高的游戏体验,但复杂的入门机制往往让习惯于自动寻路的国内传统网游用户丧失耐性;另一方面,国内的人口红利又趋使着游戏厂商以盈利为导向,考虑市场潮流和用户需求投入资金。因此,能够接触和真正领略到上述沙盒游戏本身魅力的玩家往往是那些品味挑剔的核心玩家,他们富有热情与创造力,对游戏品质的需求较高,长期以来一直是国内的小众群体。如何将高品质的沙盒游戏体验带给中国的大众玩家的同时成功实现商业化?这在很久之前一直是国内游戏设计师难以付诸实践的“仲夏夜之梦”。

  时过境迁 沙盒题材游戏从小众题材走向风靡全球

  俗话说“风水轮流转”,就像“泛娱乐”和“二次元”等近年来各路媒体热衷于炒作的热点概念一样,沙盒题材游戏现今已经成为了市场的新宠。放眼市场上的宣传标语,哪怕是市场上一些老旧的游戏作品推出新玩法,也热衷于打上“沙盒元素”的标签。国内市场沙盒题材游戏从小众走向流行的现象,或许首先还要归功于国内大厂在单机游戏市场布局上的推波助澜。

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 引发国内沙盒单机热潮的《饥荒联机版》

  在去年7月的chinajoy上,游戏业内龙头腾讯宣布将旗下游戏平台TGP转型为全面转型成为涵盖单机、网游、页游、手游以及VR/AR游戏的综合发行平台,而这一计划的首个海外合作成果正是Klei Entertainment公司旗下头号生存冒险沙盒游戏《饥荒:联机版》,并开展了包括TGP内置游戏直播、海外MOD引入和单机游戏巨额折扣等一系列相关动作,引发了当时游戏产业不小的轰动。作为《饥荒:联机版》国服取得成功的例证,莫过于其可怕的国内销量——10月20日开服后2周即热销50万份,不到1个月后的11月19日,累计销量即突破100万份大关。值得关注的是,根据SteamSpy数据,STEAM(当今世界上最为流行的数字游戏发行平台)在2016年全年销量最高的游戏《H1Z1:杀戮之王》(当然,这也是一款求生恐怖沙盒游戏)也不过300万份有余,而《饥荒联机版》在TGP平台用1个月的销量表现已经逼近许多同期海外的3A级单机作品一年的销量。

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 多益网络代理的《传送门骑士》

  除了国内行业巨头的影响力外,游戏玩家用户的逐步成熟和沙盒类游戏本身的极高游戏用户体验也是沙盒游戏在国内市场流行重要的原因之一。自2000年开始的网络游戏大潮席卷中国开始,国内市场至今已经有了17年的游戏用户积累,玩家的品味和对游戏的需求也随着市面上游戏的良性竞争而与日俱增,游戏业已经在逐渐告别粗制滥造的人口红利时代,迎接精品游戏制胜的新时代。值得一提的是,诸如《我的世界》、《泰拉瑞亚》、《传送门骑士》等创造类沙盒游戏近期由国内厂商先后引入国内,依靠着自由建造的乐趣、非线性的任务模式和精美的画面组成了一道道高品质的沙盒类游戏大餐,迎接着这批逐渐从小众走向大众的精品单机游戏爱好者。

  沙盒游戏掀热潮异军突起 谁会是下一个赢家?

  或许是看到腾讯尝到了单机游戏市场的甜头,许多的国内一线厂商将目光放在了单机游戏的发行与代理上。而作为最为市面上最为成功的单机游戏类型,各种沙盒游戏首当其冲,纷纷成为了这些国内厂商竞相布局的对象,引发了国内的一轮“沙盒”潮:2016年上半年《我的世界》宣布进入中国市场;2017年4月,多益网络正式宣布代理3D冒险沙盒游戏……根据市场调查公司Newzoo的数据,沙盒类游戏在全球的总销量也从2014年的207亿人民币增长到2016年的395亿人民币,复合年度增长率达到45%。逐年飙升的市场令沙盒题材游戏的前景被国内厂商无限看好,国内沙盒类单机游戏市场进入了前所未有的繁荣期,一批又一批的沙盒题材游戏作品在多个大牌厂商的介入下异军突起。

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飙升的沙盒游戏用户群

  由国内老牌网游研运商多益网络正式确定代理的《传送门骑士》,正是新生代沙盒题材游戏作品最为突出的代表。这款由Keen Games制作、505 Games发行的3D沙盒新品在传统创造类沙盒题材游戏优点的基础上进行了大幅度的创新,从原汁原味收集+建造类沙盒玩法,到超越几乎所有创造类沙盒游戏的高清游戏画面,再到RPG元素浓郁、联机可玩性极强的魔幻冒险玩法,玩家们可以打造装备、定制饰品、提升技能,养成独一无二的强大勇者,战胜终极BOSS。值得一提都是,《传送门骑士》相对于传统沙盒游戏上手门槛较低,玩家可以通过极为友好的新手引导和视角切换迅速地融入到游戏世界当中。富有创造潜力的建筑模式、友好的新手入门设定和极富可玩性的魔幻RPG探险……从这些目前预览版推出玩法上看,《传送门骑士》似乎一切有成为新生代沙盒类游戏标杆的潜质。多益网络近十年来,以自研自运网络游戏享誉业内,打造了包括《梦想世界》、《神武2》、《神武2》手游3款现象级产品在内的诸多精品游戏,这次进军沙盒类游戏的选择可谓眼光独到。

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被誉为最美冒险沙盒的《传送门骑士》

  不难预测,在诸如腾讯游戏、多益网络等国内一线游戏公司在进入单机沙盒游戏市场后,必有一番新面貌,国内的沙盒题材游戏或许即将进入一个群雄逐鹿的时代,胜负尚且是未知之数。当然,无论鹿死谁手,最终的获益者始终是生活在当代的单机沙盒游戏玩家们,让我们为这个属于高品质游戏的时代而喝彩。

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