英雄更新首席制作人:重做英雄的流水线

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  重做英雄为什么要这么久

  玩家们一直在问这个问题——他们想得到自己需求的更新,但也想更加了解我们的流程。我是Ryan "Reav3" Mireles,英雄更新团队的首席制作人,今天由我来给大家解释。

  重做的历史和未来

  几年前,因为整个流程的架构并不十分清晰,所以重做需要花费巨量时间。而现在,英雄更新变得精简且缜密得多——这也是为什么近期定位更新和视觉及玩法更新(VGUs)的频率比之前频繁的原因之一。比如,过去几年许多设计师都想要重做约里克,其实新版约里克上线并没花太多时间。SolCrushed重做完波比不久就开始重做约里克了,全靠新的流程,约里克花了十一个月就完成了——几乎和大多数视觉及玩法更新或者新英雄开发时间相同。约里克更新时间比通常九个月的开发时间长的原因是因为他还有额外的角色需要创作并添加动画(迷雾室女和雾行者)。

  我们目前拥有两条英雄更新的流水线:视觉及玩法更新,定位更新。两者互有差异。

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  视觉及玩法更新

  目前,视觉及玩法更新需时和创作新英雄差不多—大概九个月的时间。如果英雄拥有多种形态,小兵或涉及某种之前没有的技术,那时间会再长一点,不过平均下来的时间是九个月。视觉及玩法更新可分为以下三个期段:

  集思广益阶段(约三个月)

  这个阶段,设计师、原画设计师、剧本作家还有制作人会召开小型会议,开发新的技能组,背景故事还有重做美术的方向。目标是定稿最终原画,故事方向,锁定套件以便开展前期制作。这是个最为精妙的阶段;如果我们对于面对的东西缺乏自信,那么这个项目将有可能会被取消掉。任何时间下我们都会有两到三个这样的会议同时进行,所以一旦某个项目落选,在制作团队完成现有项目后,剩下的其中一个项目还会有很高几率可以继续进行制作。这个阶段过后我们就可以对外宣布并将它加入英雄更新时间表里了。

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  前期制作阶段(约两个月)

  在这个阶段,角色设计师,技能美术师,程序员还有动画设计师会加入项目。我们开始搭建游戏内的模型和装备,还有“动画探索”以决定英雄在游戏里看起来是什么样子/会怎样移动。剧本作家在这个阶段会进行配音试听,通常也会开始进行技能特效的原画制作。2D的概念创作图转换为3D形式后一般都会出现很多问题,所以下一步就是解决这些问题,准备搭建英雄。同时也会开始英雄皮肤的概念图创作,以便我们能在全面制作开始前将皮肤模块分发给外包合作伙伴。合作伙伴一般会根据原画完成模型的80-90%,最后由我们在公司内部完成。

  制作阶段(约四个月)

  到这个阶段,项目人手就会比较多了(约十五至二十人)。多位特效美术师,动画设计师,原画师还有音效设计师会加入团队。这个阶段会让英雄从概念走向实体。建模,动画,音效还有视觉特效都会完成。我们会录制新的配音并植入。从外包那收回皮肤模块并在公司内部继续打磨。原画师会完成背景和皮肤原画。我们会不停地进行游戏测试,并重做任何相关物件直到我们绝对满意为止。发布团队会开始造势,做好上线及宣传活动准备。本地化团队随即将所有内容翻译为各地区语言。

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  定位更新

  定位更新一般需时六个月。我们通常会事先瞄准特定补丁进行以防干扰职业联赛,所以制作时间极为有限。一旦到了定位更新的时间,如果有某个英雄的更新还没完成,那我们宁可放弃该英雄的更新也不会延长时间。定位更新的制作步骤同样可拆分为三个部分:

  探索阶段(约一个月)

  这个阶段我们会就哪种定位需要更新,进行大量的讨论,这种定位的强势和弱势分别应该是什么,哪些英雄是有最高价值的目标。我们通常利用以下三种标准确定最高价值目标:

  l 这个英雄有多独特?如果属于普通型,那就是更新的目标。

  l 这个英雄在定位更新的范围之内?如果英雄需要过多的改动那就应该归入视觉及玩法更新的范畴之内而不是定位更新。

  l 和英雄的主题性有共鸣吗?总的来说,已经有主题性的英雄做定位更新比较轻松,这样就不必像庞大的视觉及玩法更新团队那样,重新开发他们的主题性或者背景故事了。

  这段时间内,我们的定位设计团队通常会跟进上一次的定位更新,同时也在尝试不同备选者们重做的可能性。这个阶段完成后我们的目的是选定一种定位,准备大型重做的英雄,确立定位更高级目标。

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  设计阶段(约两个月)

  在选定定位和英雄之后,我们会透过设计变更,重点集中在重做上。我们通常会就各个英雄进行多次迭代直到我们选定某种喜欢的东西。例如,在雷恩加尔的设计中,骨齿项链作为饰品曾一度可以放置一个能够吃掉敌方守卫的守卫!有时这些概念并不能撑到与大众见面,而其它时候我们会保留这种想法并用到其他英雄身上。未来,吃掉守卫这种概念可能更适合辅助向的英雄,而并非雷恩加尔所需要的东西。一旦锁定技能后,就轮到美术师出场了。

  制作阶段(约三个月)

  因为定位更新建立在既有且不需要重新建模的英雄上,我们可以跳过前期制作直奔完整制作。这个阶段,动画师,视觉特效师,音效设计师会加入团队。我们将所有更新的美术加入要改变的技能(有时不变的技能也会用到)准备庞大的重做工程。设计师在这个阶段一般会不停的迭代及调整,同时准备“小型定位重做”的设计工作。发布团队也进入项目,我们和他们一起决定如何告知玩家们更新的内容。最后,它们和其他各种疯狂的季中或季前内容统一上线。

  总结

  这就是我们英雄重做和定位更新的大概纲要。希望这能消解大家对于英雄重做时间的疑问。

  Reav3

  首席制作人,英雄更新团队

  Ryan Mireles