拳头游戏公司发展史 努力做一款好游戏

  数字游戏

  2011年,《英雄联盟》已经是一款无可置疑的畅销作品,但梅里尔和贝克决定不再受惠于多家投资方。在那年年初,两位联合创始人将拳头游戏的多数股份卖给了腾讯。

  “财务投资者往往希望在较短的时间内收回成本。”梅里尔说,“我们认为与拥有多个投资方相比,更好的做法是与一家长期目标与我们高度一致的股东合作。”

  那次交易为拳头游戏带来了巨大帮助。由于《英雄联盟》获得空前成功,腾讯允许拳头游戏完全独立运作公司。贝克说在拳头游戏,绝大多数雇员从未与他们的中国母公司(腾讯)的任何人见过面。而在交易完成后,拳头游戏不必再考虑如何取悦投资人,所以能够为将《英雄联盟》设计得更好投入所有精力。在美国,拳头游戏也因为一流的工作氛围受到很多人称赞。

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  2015年12月,拳头游戏被腾讯全资收购

  2013年,拳头游戏将公司总部迁到新的办公大楼,商业杂志《Business Insider》将拳头游戏评选为雇员满意度最高的25家科技公司之一,排名第4,只略低于排名榜首的Facebook几个位次。在BI组织的问卷调查中,贝克获得了100%的支持率。

  梅里尔表示,在雇佣员工和游戏设计方面,玩家至上是拳头游戏的核心理念。“我们渴望履行对玩家们的义务。”梅里尔说,“如果我们让玩家失望,就会感觉非常糟糕,这是推动和激励者拳头游戏所有员工工作的动力。”

  拳头游戏的两位联合创始人将公司的成功完全归功于《英雄联盟》玩家。贝克将他们称为“布道者”,他认为是这些玩家将游戏介绍给其他人,让更多人认可它值得花时间去学习。“玩家对我们的忠诚难以置信,这也挑战我们每天都更加努力,继续赢得他们的支持。”贝克说,“他们打造了一个社区,玩家们在这里分享同人作品,播放和观看比赛,或者是组织线下聚会。玩家让这一切变成了现实。”

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  《英雄联盟》的Coser们

  《英雄联盟》无与伦比的成功有数据为证。2014年,拳头游戏曾公布《英雄联盟》的每月玩家人数约6700万,而在距离游戏推出7年后的今天,贝克透露《英雄联盟》的每月玩家人数已经突破1亿。

  贝克和梅里尔称他们反感讨论数字——这也是拳头游戏过去两年从未公布任何玩家数据的原因。

  “这很难解释,但无论如何,这些数字让我们有一种不真实的感觉。”贝克说道,“最酷的事情,实际上是我们举办现场活动,与粉丝们面对面地交流,这才是让我们开始觉得真实。否则,它们就只是出现在世界各地某个屏幕上的数字而已。”

  无论贝克是否态度冷淡,这些数字还在持续增长。

  未来计划

  当你与拳头游戏的员工或者熟悉这家公司的人聊天时,他们经常会讲同一个笑话:“Riot Games”应当被叫做“Riot Game”。虽然拳头游戏创办至今已有十年,但这家公司只推出了《英雄联盟》。这种状况显得有点奇怪,但贝克表示,拳头游戏并不仅仅只推出了“一款游戏”。

  “我们如今处在一个不同的时代。”贝克说,“如果某家公司创办了十年,保持着增长,却只推出了一款游戏,那确实有点疯狂。但对我们来说,我觉得我们已经推出了《英雄联盟2》和《英雄联盟3》。《英雄联盟》推出至今一直是我们关注的焦点,是我们最重要的优先事项。”

  梅里尔回忆说,在过去几年时间里,拳头游戏一直在为《英雄联盟》测试并增加新功能。这家公司曾公开谈论回放功能、新的客户端、沙盒模式和游戏内锦标赛,梅里尔承诺这些功能将在未来变成现实。

  不过另一方面,贝克说公司员工人数已经增长到超过1000人,其中绝大多数专注于《英雄联盟》一款游戏,但也有研发人员在秘密开发新的游戏项目。这些游戏都有可能成为下一款《英雄联盟》,也有可能永远无法进入市场——例如在2013年传出消息,一款以《英雄联盟》为主题的数字卡牌游戏。

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  拳头游戏公司大门

  梅里尔谈到那款被取消的卡牌游戏时说,“拳头游戏始终希望围绕《英雄联盟》挖掘新想法”。但贝克证实拳头游戏下一款游戏并不一定使用《英雄联盟》的IP。“我们正在制作原型。”贝克说道,“我们会同时思考两种选项。某些体验也许很适合《英雄联盟》的世界观,另外一些却需要出现在其他世界观中。我们一直保持着灵活性。”

  除了新项目,拳头游戏将继续为开发《英雄联盟》投入大量资源。在该作推出初期,拳头游戏没有雇佣全职编剧,但这家公司目前招募了一批编剧并组成完整团队,创作游戏的背景故事。他们将该团队称作“根基”(Foundations)。

  “根基由艺术家和叙事家组成,他们帮助我们定义游戏的世界。”梅里尔说,“《英雄联盟》的节奏很快,所以我们只能让玩家了解一小部分剧情,对吗?这不是一款适合讲故事的游戏。但我们的故事越有深度,玩家体验就会越丰富,游戏角色也就会变得更有趣。”

  拳头游戏是否正在开发与《英雄联盟》IP相关或无关的新产品,目前还不明朗,但这家公司透露正押注于建造类游戏。拳头游戏相信,就算是在一款几乎没有任何传统叙事元素的游戏中,经过精心设计的紧凑故事,以及一系列角色仍能够让游戏性得到提升。另外,贝克称拳头游戏计划加大在计算机动画电影领域的投入力度。“从历史上看,计算机动画(CG)一直只被我们用于展示《英雄联盟》中的实时战斗场景。”他说,“但随着时间推移,我们希望将CG用作一种媒介,讲述更丰富和更有深度的故事。”

  在未来,拳头游戏还将可能通过收购第三方工作室继续扩大规模。今年早些时候,拳头游戏收购了制作《我的世界》生存游戏的独立开发团队Radiant Entertainment,这也是拳头游戏创办至今进行的第一次收购。贝克称拳头游戏之所以收购Radiant,是因为两家公司有着相似的价值观。

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  今年3月,拳头游戏收购Radiant

  “我认为这么高的匹配度极其罕见。”他说,“我不认为像这样的收购会经常发生,但我们还是持开放态度。”

  在十年前或五年前,很少有人预测拳头游戏将会成为游戏行业的顶尖公司之一,贝克说当时就连他也没想到拳头游戏会发展到今天的地步。所以去猜测拳头游戏接下来做些什么,或者十年后将会变成什么样子,没有太大的意义。就现阶段来说,贝克和梅里尔似乎始终忙于取悦拳头游戏所拥有的数量庞大的狂热粉丝。

  “是的,玩家有很强烈的看法。”梅里尔谈到《英雄联盟》玩家在互联网和社区上对他和拳头游戏的批评时说,“但这表明他们关心游戏,我们对此完全理解。布兰登和我做过类似的事情,我俩曾经在论坛留言板上强烈要求游戏公司做一些我们希望他们做的事情。”

  如今,作为一家游戏公司的老板,梅里尔和贝克对《英雄联盟》的玩家做出承诺:他们永远不会停止倾听来自玩家的声音,即便是被批评的时候。他们永远不会放弃这款游戏,在可预见的未来,《英雄联盟》不会离开人们的视线。

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