拳头游戏公司发展史 努力做一款好游戏

  一飞冲天

  “我们并没有想过制作一款很多人都会玩的游戏。”贝克说。拳头游戏的联合创始人曾公开称,他们热爱的游戏属于受众面较小的硬核小众类型。

  “游戏的竞技性特别强,在技巧方面极具深度。”贝克继续说,“玩家需要真正投入其中,才能感受到快感或价值。很多人都愿意试一试像这样的游戏体验,这是我们此前没有想到的。”

  在游戏推出两个月后,《英雄联盟》就达成了第一个重要的里程碑数据:10万玩家同时在线。拳头游戏的员工们聚到一起,开香槟庆祝——当然他们同时还得不停工作,以保证游戏内容和服务器能够承载数量庞大的玩家游玩。

  数据没有停止增长,每隔几周当梅里尔和贝克尔查看最新数据时,都会发现在全球范围内《英雄联盟》玩家人数变得更多。拳头游戏的第一款游戏就成了大作,迅速发展成风靡全球的现象级作品。为了满足玩家不断增长的需求,拳头游戏也需要迅速增长。

  考虑到这一点,拳头游戏在2009年完成了新一轮融资,投资方包括他们的中国合作伙伴腾讯。拳头游戏迅速地扩大了团队规模,修复游戏中出现的Bug和技术问题,并为游戏创作新内容。

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  《英雄联盟》

  梅里尔将拳头游戏在《英雄联盟》发售后的几年体验,比喻成“一边飞行一边建造飞机”。当拳头游戏推出这款游戏时,团队成员知道《英雄联盟》将在今后几年发展和改变,但当时他们并不确信变化的方向。也许他们需要为游戏增加单人战役模式;也许玩家们更希望看到更多地图、模式以及与初始版本相比更加多样化的体验。

  拳头游戏发现玩家对《英雄联盟》中的英雄对战非常感兴趣。“我们努力将竞技体验设计得尽可能的好。”贝克说道,“从某种意义讲,我们始终处在一种反应模式中。比方说‘哇,游戏变得越来越庞大了,我们需要满足玩家们的需求。’或者,‘天啊,这么多语种的不同版本让游戏变得复杂得多,全世界不同地方都有服务器群组,我们得跟上进度推出内容,每一个补丁都更复杂。’”

  在2010~2011年的大部分时间里,拳头游戏都在尝试找到为《英雄联盟》创作新内容的合理节奏,让这支“火箭”能够在更高的轨道上平稳飞行。与此同时,这间工作室还发现玩家与游戏互动的一种新方式。

  事实上,玩家不仅喜欢玩《英雄联盟》,他们也喜欢观看其他人来玩。

  电竞的崛起

  梅里尔和贝克有几年曾一起玩《星际争霸》,对电子竞技颇有了解。在创办拳头游戏前,他俩甚至考虑组建一个电竞联盟,还计划将它称作“终极游戏联盟”(UGL)。

  不过在5年前,电竞产业远不如今天这样发达。当拳头游戏推出《英雄联盟》时,他们没有为这款游戏制定在电竞方面的任何计划,更不曾预想会有玩家将玩《英雄联盟》作为职业。

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  前四届《英雄联盟》全球总决赛的巨大变化

  但事情变化得太快。

  刚开始,《英雄联盟》的玩家们自己组织比赛。到2010年夏天,作为一款竞技游戏,《英雄联盟》在电竞圈的影响力促使拳头游戏主动布局这一市场。拳头游戏在那年宣布举办首届《英雄联盟》全球冠军赛(S1),当时它是2011年Dreamhack夏季赛的一部分,该赛事还包括《反恐精英》和《星际争霸2》的比赛。

  “还记得当时我们准备了20张折叠椅,因为不知道有没有人会来看,我们决定直播比赛。”贝克在谈到S1时说,“比赛吸引了超过10万人同时在线,这个数字让我们吃惊。也是从那时开始,我们意识到《英雄联盟》的玩家喜欢观看其他人打比赛,所以决定认真对待它(电竞)。”

  贝克、梅里尔以及拳头游戏电竞团队员工想到了一个远大计划:他们不愿让非官方的第三方赛事成为《英雄联盟》电竞赛事的主角,而是希望运作自己的联赛,其中包括进行高质量的比赛直播,以及制定每年的《英雄联盟》赛事的赛制和时间表。

  拳头游戏为此花了很多钱,也犯过很多错误。

  短短一年后,在2012年10月份的S2决赛期间,当中国战队WE与Counter Logic Gaming Europe的比赛进行到大约50分钟时,洛杉矶比赛现场突然遭遇断网,让两支队伍都蒙了眼。拳头游戏无法让比赛继续进行下去,因此CLG EU和WE不得不重赛,接着他们又再次因为断网重赛。

  贝克说,那次失败经历让拳头游戏学会了重要的一课,那就是在举办电竞赛事时,必须制订多个后备计划,以备在最糟糕的情况下派上用场。

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  过去5年,整个电竞行业和拳头游戏都逐渐变得成熟,不过这家公司也遇到了一些新问题。例如去年,拳头游戏因为禁止几支战队参加北美冠军巡回赛而引发争议,就在前不久,梅里尔本人又卷入了一次与LCS最受欢迎战队之一的老板的网络对战之中。

  Team Solo Mid老板安迪·迪赫(Andy “Reginald” Dinh)批评拳头游戏的赛事组织架构,而梅里尔在Reddit的一篇帖子中公开做出回应,指责迪赫没有为战队建设投入足够多的资金。那篇帖子在《英雄联盟》玩家群中迅速传播,很多玩家认为梅里尔答非所问和推卸责任。

  “(迪赫和我)私底下谈了很多。”梅里尔谈到那次事件时说,“我在公共论坛发帖时还像跟他交谈一样,太情绪化了。我经常忘记了《英雄联盟》是多么庞大的一款游戏,我们掌管着它,所以会被很多人关注,我们的言论也会被放大。我还在努力习惯这一点。”

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